In the spotlight: KNHS-ledenraadslid Irene de Wolf

Geplaatst op 17 april 2019

‘Goed luisteren naar de ruiters staat bij mij absoluut op nummer een. Ik wil graag weten wat onder paardensporters leeft en waar behoefte aan is. Zo maken we samen de sport toekomstbestendig.’ Aan het woord is paardenliefhebber in hart en nieren Irene de Wolf, die als voorzitter van de regio Utrecht in de ledenraad zit.

Vertel eens over jezelf. Hoe ziet je dagelijks leven eruit?

‘In mijn dagelijks leven ben ik fulltime werkzaam als expert bij een arbeidsongeschiktheidsverzekeraar. Ik ben al heel lang getrouwd met mijn man Tim en we wonen in Vianen. In de tijd die ik overhoud naast mijn werk ben ik altijd bezig met de paardensport of onderweg. Volgens mijn man ben ik niet van het thuis zijn. Ik ga elke dag naar stal om mijn paard, een twaalfjarige Oscar, te rijden en te verzorgen. Hij is getraind op ZZ-Zwaar-niveau in de dressuur en we vinden het ook heerlijk om buiten te rijden of te crossen. Daarnaast vind ik het geweldig om nieuwe takken van paardensport te ontdekken, zoals working equitation. Mijn hobby is nu eenmaal de paarden. De hobby van mijn man daarentegen is op vakantie gaan. Daarom maken we bijzondere reizen. We gaan gerust vier keer per jaar op vakantie naar landen als Australië, China, Japan of Thailand. Samen houden we ervan om nieuwe landen en culturen te ontdekken.’

Wat voor rol spelen paarden in je leven?

‘Paarden spelen al van jongs af aan een belangrijke rol in mijn leven. Ik zeg altijd dat ik het paardenvirus heb meegekregen van mijn opa. Als fanatiek wedstrijdruiter heb ik in het verleden succesvol deelgenomen aan regiokampioenschappen en KNHS-kampioenschappen. Daarnaast ben ik opgeleid tot instructeur en jurylid springen en ben ik actief als jurylid dressuur van de F-proeven tot en met ZZ-Licht. Afgelopen winter heb ik de opleiding gedaan tot federatievertegenwoordiger, die ik binnenkort hoop af te ronden. Al deze functies vind ik geweldig leuk om uit te voeren, maar ze brengen ook verantwoordelijkheid met zich mee. Dat is een van de redenen dat ik momenteel geen wedstrijdambities heb met mijn paard. Ik heb het gevoel dat extra op mij wordt gelet. Mensen willen graag zien hoe een jurylid of de voorzitter van de regio Utrecht presteert op een wedstrijd. Dat is op zich niet erg, maar ik ben me er wel bewust van.’

En daarnaast maak je deel uit van de Ledenraad. Hoe ging dat?

‘Een aantal jaar geleden werd mij gevraagd of ik me kandidaat wilde stellen voor het regiobestuur van Utrecht. Inmiddels zit ik in mijn tweede termijn van drie jaar als voorzitter van de regio en neem ik dus deel aan de KNHS Ledenraad. Ik zeg altijd dat ik twee banen heb: één betaalde baan en een niet-betaalde baan. Mijn functie als voorzitter zie ik echt als een baan die ik zo goed mogelijk wil uitvoeren en dat kost nu eenmaal veel tijd. Om belangenverstrengeling tegen te gaan, ben ik geen lid van een vereniging in mijn eigen provincie maar juist van een vereniging in Gelderland. Zo houd ik dingen van elkaar gescheiden en kunnen er geen vragen over ontstaan.’

Wat breng je mee in de Ledenraad? Waar ligt bij jou de focus?

‘Ik vind het heel belangrijk dat we naar de ruiters luisteren. Ik neem deel aan de Ledenraad namens de hele regio Utrecht en niet als individueel persoon. In principe mag ik als ledenraadslid stemmen ‘zonder last of ruggenspraak’, maar dat gaat voor mij niet op. We bereiden ons als regiobestuur altijd samen voor op een ledenraadsvergadering, zodat we goed gefundeerd onze mening kunnen geven. Als voorzitter ben ik dan de persoon die onze regio vertegenwoordigt in de Ledenraad en de stem uitbrengt. Wij proberen vanuit het regiobestuur Utrecht zo veel mogelijk naar onze paardensporters te luisteren, zodat we weten wat er leeft en waar behoefte aan is.

Een goed voorbeeld is het nieuwe format dat we hebben geïntroduceerd als selectie voor de regiokampioenschappen in Utrecht. De ruiters hadden hier grote vraag naar en ze zijn er dolenthousiast over. We hebben het format overgenomen van de regio Zeeland en aangepast voor Utrecht. Het kwam ter sprake tijdens een van de onderlinge bijeenkomsten met mijn collega’s uit de ledenraad. Ik hecht veel waarde aan deze overleggen. Ik jureer graag bij collega-bestuurders op regiokampioenschappen ter lering en vanwege de goede gesprekken die daaruit ontstaan. Door naar elkaar en naar de ruiters te luisteren, maken we samen de paardensport toekomstbestendig. Alle vernieuwingen die we in onze regio invoeren, deel ik in de Ledenraad. Ik hoop hiermee andere regio’s uit te dagen om ook meer out-of-the-box te denken.’

Waar ben je het trotst op wat de Ledenraad heeft bereikt?

‘Ik ben een groot voorstander van open discussies en open vergaderingen. Als sportbond moeten we transparantie uitstralen naar de leden. Dat gebeurt nu meer dan voorheen en ik denk dat we daarmee een goede weg zijn ingeslagen. Lange tijd was sprake van tweespalt in de ledenraad en daardoor ontstond discussie met het KNHS-bestuur. Door een aantal broodnodige wijzigingen door te voeren en goede nieuwe bestuursleden aan te trekken, hebben we een belangrijke stap voorwaarts gemaakt. We zijn er absoluut sterker en beter uit gekomen. Nu is meer plaats voor openheid en eerlijkheid en ik ben er trots op dat we dat samen hebben bereikt. Het is nu zaak om deze lijn vast te houden en door te pakken.’

Categorie: vijf vragen aan, 5 vragen aan, ledenraad

Ander Nieuws

  • Uitkomst besloten ledenvergadering VTN
    Uitkomst besloten ledenvergadering VTN
  • Meest gestelde vragen rondom situatie KNHS en VTN
    Meest gestelde vragen rondom situatie KNHS en VTN
  • Penningmeester Hidde Frankena herbenoemd tijdens 72e KNHS-ledenraad
    Penningmeester Hidde Frankena herbenoemd tijdens 72e KNHS-ledenraad