­ Technisch Directeur KNHS Maarten van der Heijden stopt na Tokio - KNHS

Technisch Directeur KNHS Maarten van der Heijden stopt na Tokio

Geplaatst op 06 februari 2020

Technisch Directeur Maarten van der Heijden (53) vertrekt na de Olympische en Paralympische Spelen, die komende zomer in Tokio plaatsvinden, bij de KNHS. Van der Heijden is binnen de KNHS verantwoordelijk voor het topsportbeleid, talentontwikkeling en internationale zaken. Na straks 12 jaar bij de KNHS te hebben gewerkt heeft hij gekozen voor een nieuwe uitdaging. “Het is tijd voor een nieuwe, frisse wind”, aldus Van der Heijden, die vanuit zijn functie bijdroeg aan ongekende successen voor de Nederlandse paardensport.

Maarten van der Heijden startte na de Olympische Spelen van Peking (2008) in zijn functie als TD en beleefde in de jaren daarna historische resultaten voor de KNHS. De niet eerder vertoonde successen op de WEG in Caen (2014) en tijdens het EK in Aken (2015) springen eruit, maar daarnaast gingen vele andere kampioenschappen, zoals de WEG in Kentucky (2010) en de Olympische Spelen in Londen (2012), als bijzonder geslaagd de boeken in. Van der Heijden zegt er zelf over: “We hebben de afgelopen elf jaar de meeste succesvolle jaren in de historie van onze paardensport mee mogen maken. Dat is geweldig! Tegelijkertijd zie je dat in alle landen successen in golfbewegingen gaan. Na drie jaar zonder teammedaille zijn de dressuurruiters duidelijk op de weg terug, met een mooie, zilveren EK-teammedaille in 2019. Ook de recente Nederlandse resultaten tijdens de wereldbeker springen op Jumping Amsterdam stemmen hoopvol en ik kijk met enthousiasme naar de eventingruiters die zich voorbereiden op hun individuele deelname in Tokio. We zijn er nog niet, maar ik heb er alle vertrouwen in dat, na een aantal mindere jaren, we aan de vooravond staan van nieuw, mooi succes voor TeamNL. Ik ga het stokje dan ook later dit jaar met voldoening en trots doorgeven aan mijn opvolger.”

Ook op het gebied van talentontwikkeling mag Van der Heijden met trots terugkijken. De KNHS-talentenplannen werpen duidelijk hun vruchten af. Elk jaar stromen er effectief meer beloften door naar de jeugdkaders en vervolgens naar de seniorenkaders. Het afgelopen jaar was zelfs het beste ‘KNHS-jeugdjaar’ ooit, met tweemaal teamgoud voor de springjeugd, viermaal teamzilver voor de dressuurjeugd en brons voor de eventingjeugd, waarbij tevens vele individuele medailles werden gewonnen door onze talenten. Dit alles vormt een indicator voor een succesvolle toekomst voor de Nederlandse paardensport. Naast topsport en talentontwikkeling zette Maarten zich actief in voor de internationale lobby bij onder andere de FEI. Dit resulteerde in 2019 in een recordaantal EK’s en WK’s in eigen land.
Van der Heijden vervolgt: “De successen van de afgelopen jaren hebben we alleen kunnen behalen door intensief samen te werken met ruiters, coaches, trainers, grooms, eigenaren, sponsors, NOC*NSF, alle medewerkers van de KNHS en alle andere betrokkenen. Daarvoor wil ik iedereen heel erg bedanken. Het waren fantastische jaren waar ik enorm van genoten heb. Echter, als je op dit niveau wilt blijven presteren is er geen ruimte voor andere dingen. Ik wil daarom graag mijn horizon weer verbreden, nog steeds binnen de paardensport, maar met meer tijd voor familie en vrienden. Na Tokio ga ik mij meer richten op het internationaal jureren en het geven van hippisch -en organisatieadvies en training/coaching. Bovendien is het goed dat er weer een frisse wind komt binnen de KNHS. Door mijn vertrek nu al aan te kondigen, kan de KNHS tijdig een goede opvolger zoeken.”

Theo Fledderus, algemeen directeur van de KNHS, is Van der Heijden dankbaar voor zijn jarenlange ongekende inzet en passie voor de paardentopsport en de KNHS. “Iedereen die Maarten kent weet dat hij een enorme passie voor de topsport en het behalen van prestaties heeft. Ik heb Maarten leren kennen als een zeer fijne, gedreven en professionele collega. We gaan hem in ons team enorm missen. We zullen zorgvuldig op zoek gaan naar een waardige opvolger.”

Achtergrond Maarten van der Heijden
Maarten van der Heijden is FEI- 4* jurylid en haalde in 1991 zijn allround (dressuur en springen) ORUN-instructeursdiploma. Later volgde hij de opleiding trainer 5 en haalde ook topcoach 6. Als ruiter kwam Maarten uit op Zware Tour niveau in de dressuur, in de klasse ZZ springen en Z samengesteld. Maarten was voorheen gedragswetenschapper (pedagoog en onderwijskundige) en een ervaren manager/directeur in de zeer specialistische behandelzorg en het speciaal onderwijs.   

Foto: Maarten van der Heijden en Marc Houtzager door Hippofoto.

Ander Nieuws

  • Informatiesessie en coachopleiding KNHS Young Leaders Program
    Informatiesessie en coachopleiding KNHS Young Leaders Program
  • Expertspanel Beroepsgroep Hippische Instructeurs: Britt Loeffen
    Expertspanel Beroepsgroep Hippische Instructeurs: Britt Loeffen
  • KNHS-leden over de rol van paarden in coronatijd (deel 5)
    KNHS-leden over de rol van paarden in coronatijd (deel 5)